El esposo de la reina Isabel II, Felipe de Gran Bretaña, duque de Edimburgo, murió a los 99 años. “Es con profundo pesar que Su Majestad la reina anuncia la muerte de su amado esposo, Su Alteza Real el príncipe Felipe, duque de Edimburgo”, señala un comunicado dado a conocer por el Palacio de Buckingham.

“Su Alteza Real falleció pacíficamente esta mañana en el Castillo de Windsor. La Familia Real se une a personas de todo el mundo para lamentar su pérdida», agrega el documento.

Felipe de Edimburgo (nacido como Felipe de Grecia y Dinamarca;3​ Corfú, 10 de junio de 1921-Windsor, 9 de abril de 2021)4​ fue durante más de seis décadas el consorte de la reina Isabel II del Reino Unido. Hijo del príncipe Andrés de Grecia y Dinamarca y de la princesa Alicia de Battenberg, fue miembro de la casa real griega por nacimiento y de la británica por su matrimonio.

En 1947 se casó con la princesa Isabel, hija del rey Jorge VI y la reina Isabel del Reino Unido. En la víspera de su boda Jorge VI le concedió los títulos de duque de Edimburgo, conde de Merioneth y barón Greenwich, otorgándole el tratamiento de Alteza Real. En 1957, Felipe fue nombrado príncipe del Reino Unido por la reina Isabel II.

Aparte de sus deberes reales, el duque de Edimburgo fue patrocinador de muchas organizaciones, como los Premios Duque de Edimburgo y el Fondo Mundial para la Naturaleza. Además fue rector de la Universidad de Cambridge, así como la de Edimburgo (donde fue sucedido por su hija Ana en 2011). Desde que visitó las islas Malvinas en 1956 tomó conciencia de la importancia del medio ambiente y transmitió esa preocupación a otras personas.[cita requerida] Publicó escritos y realizó charlas sobre temas del medio ambiente.[cita requerida]

En 2011, con motivo del nonagésimo cumpleaños del duque, su esposa la reina le concedió un título que venía ostentando ella desde 1964, el de lord gran almirante del Reino Unido, en recompensa a sus seis décadas como consorte junto a ella.5​

El 2 de agosto de 2017, habiendo cumplido los noventa y seis años, decidió retirarse de sus actividades debido a la dificultad que la edad le generaba para cumplir su agenda protocolaria, habiendo completado un total de 22.219 compromisos reales desde 1952.

Desde mediados de febrero a mediados de marzo de 2021, estuvo internado en el hospital Rey Eduardo VII para ser intervenido quirúrgicamente. Falleció el viernes 9 de abril de 2021 a los noventa y nueve años de edad.

Biografía

Infancia

Nació el 10 de junio de 1921 en la villa Mon Repos en Corfú, una isla griega del mar Jónico. Su padre fue el príncipe Andrés de Grecia y Dinamarca, el cuarto hijo del rey Jorge I de Grecia y de la gran duquesa Olga de Rusia (Olga Konstantínova Románova) nieta del zar Nicolás I de Rusia. Su madre era la princesa Alicia de Battenberg, hija mayor del príncipe Luis de Battenberg, marqués de Milford Haven y de su esposa, la princesa Victoria de Hesse-Darmstadt, hija mayor del gran duque Luis IV de Hesse-Darmstadt y de su primera esposa, la princesa Alicia del Reino Unido (hija de la reina Victoria del Reino Unido) y hermana de la última zarina de Rusia Alejandra Fiódorovna Románova.

El príncipe fue bautizado unos días después de su nacimiento en la iglesia de San Jorge, en Corfú. Fue educado en Schloss Salem en Alemania y en Gordonstoun, una escuela situada en el norte de Escocia.

Felipe tuvo cuatro hermanas mayores, cada una de las cuales se casó con un príncipe alemán:

Poco después del nacimiento de Felipe, su abuelo materno, el príncipe Luis Mountbattem, anteriormente conocido como Luis de Battenberg, marqués de Milford Haven, murió en Londres. Luis era un ciudadano británico naturalizado que, después de una carrera en la Marina Real británica, había renunciado a sus títulos alemanes y adoptado el apellido Mountbatten durante la Primera Guerra Mundial. Después de visitar Londres con motivo del homenaje, Felipe y su madre regresaron a Grecia, donde el príncipe Andrés se había quedado para comandar una división del ejército involucrada en la Guerra greco-turca (1919-1922).6

La guerra fue desmoralizante para Grecia y los turcos obtuvieron grandes victorias. El 22 de septiembre de 1922, el tío de Felipe, el rey Constantino I de Grecia, fue obligado a abdicar y el nuevo gobierno militar arrestó al príncipe Andrés, junto con otros. El comandante del ejército, el general Georgios Hatzanestis y cinco políticos de alto rango fueron ejecutados. Se creía que la vida del príncipe Andrés estaba en peligro, y Alicia estaba bajo vigilancia. En diciembre, un tribunal revolucionario desterró al príncipe Andrés de Grecia de por vida.7​ El buque de guerra británico HMS Calypso evacuó a la familia del príncipe Andrés junto a Felipe, quién fue llevado por su seguridad en una cuna hecha con una caja de frutas. La familia de Felipe fue a Francia, donde se establecieron en el suburbio parisino de Saint-Cloud, en una casa prestada por su adinerada tía, la princesa Marie Bonaparte.

Debido a que Felipe dejó Grecia siendo un bebé, no adquirió una comprensión sólida de la lengua griega. En 1992, dijo que «podría entender una cierta cantidad (de vocablos)». Felipe declaró que se había considerado danés y que su familia hablaba inglés, francés y alemán.8

Cuando Felipe tenía siete años, su familia se mudó al Reino Unido. Fue educado en Inglaterra y Alemania. Asesorado por su tío, lord Luis Mountbatten, solicitó la nacionalidad británica y adoptó el apellido materno (Battenberg —en alemán, significa «montaña (de) Batten«— pero traducido al inglés, Mountbatten) para servir en la Marina Real del Reino Unido, donde alcanzó el grado de teniente, y así ascender en su camino hacia un matrimonio noble.

Educación

Recibió su primera educación en una escuela estadounidense de París dirigida por Donald MacJannet, quien lo describió como «una persona inteligente, y siempre notablemente cortés». En 1928, fue enviado al Reino Unido para asistir a la escuela Cheam. Vivió con su abuela materna, Victoria de Hesse-Darmstadt, en el palacio de Kensington; y con su tío, Jorge Mountbatten, segundo marqués de Milford Haven, en Lynden Manor en Bray, Berkshire.9​ En los siguientes tres años, sus cuatro hermanas se casaron con nobles alemanes y se mudaron a Alemania, su madre fue internada en un manicomio después de que le diagnosticaran esquizofrenia,10​ y su padre se mudó a un pequeño apartamento en Montecarlo. Felipe tuvo poco contacto con su madre durante el resto de su infancia.11​ En 1933, fue enviado al colegio privado «Schule Schloss Salem» en Alemania, donde tenía la «ventaja de ahorrar en los gastos escolares» porque era propiedad de la familia de su cuñado, Bertoldo de Baden.12​ Con el ascenso del nazismo en Alemania, el fundador judío de la escuela Salem, Kurt Hahn, huyó de la persecución y fundó la «Gordonstoun School» en Escocia. Después de dos años en Salem, Felipe pasó a ser alumno del Gordonstoun.13​ En 1937, su hermana Cecilia, el esposo de esta, Jorge Donato de Hesse-Darmstadt, sus dos hijos pequeños y su suegra murieron en un accidente aéreo en Ostende; Felipe, que entonces tenía dieciséis años, asistió al funeral en Darmstadt.14​ Al año siguiente, su tío y tutor Lord Milford Haven murió de cáncer de médula ósea.15

Carrera militar

Después de dejar Gordonstoun en 1939, Felipe se unió a la Marina Real británica, graduándose al año siguiente del Britannia Royal Naval College (mejor conocido como Dartmouth), como el mejor cadete de su promoción.16​ Durante la Segunda Guerra Mundial, continuó sirviendo en las fuerzas británicas, mientras que dos de sus cuñados, el príncipe Cristóbal de Hesse y el margrave Bertoldo de Baden, lucharon en el lado alemán.17​ Fue nombrado guardiamarina en enero de 1940. Felipe pasó cuatro meses en el acorazado HMS Ramillies, protegiendo convoyes de la Fuerza Expedicionaria Australiana en el Océano Índico, seguido de expediciones más cortas en HMS Kent, en HMS Shropshire y en Ceilán (ahora Sri Lanka).18​ Después de la Guerra greco-italiana en octubre de 1940, fue transferido desde el Océano Índico al acorazado HMS Valiant, en la Flota del Mediterráneo.19

Entre otros combates, Felipe participó en la Batalla de Creta, y fue Mencionado a los despachos por su servicio durante la Batalla del Cabo Matapán,20​ en la que controlaba los reflectores de los acorazados. También fue galardonado con la Cruz de Valores Griegos de Guerra. Los deberes de menor gloria incluían avivar las calderas del barco de transporte de tropas RMS Empress of Russia.21​ Fue comisionado como alférez de navío después de una serie de cursos en Portsmouth en los que obtuvo la mejor calificación en cuatro de las cinco secciones del examen de calificación.22​ En junio de 1942, fue designado en el destructor de clase V y W, como el líder de la flotilla del HMS Wallace, que participó en tareas de escolta de un convoy en la costa este de Gran Bretaña, así como en la Invasión aliada de Sicilia.23

Fue ascendido a teniente de navío el 16 de julio de 1942. En octubre del mismo año, se convirtió en el primer teniente del HMS Wallace, a los 21 años, uno de los primeros tenientes más jóvenes de la Marina Real británica. Durante la Invasión aliada de Sicilia, en julio de 1943, como segundo al mando del HMS Wallace, salvó a su nave de un ataque de un bombardero nocturno. Ideó un plan para lanzar una balsa con flotadores de humo que distrajeron con éxito a los atacantes y permitieron que la nave se escapara sin ser detectada.24​ En 1944, fue trasladado al nuevo destructor, HMS Whelp, donde participó en servicio con la flota británica del Pacífico en la 27.ª Flotilla de Destructores.25​ Estuvo presente en la Bahía de Tokio cuando se firmó el documento de la rendición japonesa. En enero de 1946, Felipe regresó al Reino Unido en el Whelp, y fue enviado como instructor al HMS Royal Arthur, la Escuela de Suboficiales en Corsham, Wiltshire.26

Matrimonio

El 20 de noviembre de 1947, Felipe contrajo matrimonio con la heredera del trono británico, la princesa Isabel. Para casarse con la heredera al trono, Felipe tuvo que renunciar a su religión (la ortodoxa griega) y a su lealtad a Grecia. Por eso, perdió su título de «príncipe de Grecia y Dinamarca». Para resolver esto, el día de su boda, el que iba a convertirse en su suegro, el rey Jorge VI, le concedió el tratamiento de Su Alteza Real y lo nombró duque de Edimburgo, conde de Merioneth y barón Greenwich.

En 1952, Isabel ascendió al trono y en 1957 le concedió el título de «príncipe del Reino Unido», y además determinó que Felipe sería el primer caballero en la precedencia del Reino Unido. La ascensión de Isabel al trono trajo a colación el tema del posible cambio del nombre de la Casa de Windsor a Mountbatten; sin embargo, la reina María, al enterarse de la propuesta, se comunicó con el primer ministro Winston Churchill, quien instó a la reina a mantener el nombre de la casa real. El duque, irritado, se quejó en privado: «No soy más que una maldita ameba. Soy el único hombre en el país al que no se le permite darles su nombre a sus hijos.» Sin embargo, en 1960, la reina emitió una orden que declaraba que sus descendientes masculinos que no llevasen el tratamiento de Alteza Real o el título de príncipe llevarían el apellido Mountbatten-Windsor.

Isabel le permitió, en 1952, ser presidente de la Comisión que tenía debía planificar y organizar su ceremonia de coronación.

En 1997, su exnuera Diana de Gales falleció en un accidente automovilístico en París mientras el duque y la Familia Real pasaban sus vacaciones en el castillo de Balmoral. Años después, Mohamed Al-Fayed, padre del novio de Diana, acusó al duque de haber planeado la muerte de su hijo y la princesa; sin embargo, investigaciones de 2008 concluyeron que la supuesta conspiración fue, en realidad, un accidente.

El duque de Edimburgo fue ingresado el viernes 23 de diciembre de 2011 por la tarde de urgencia, tras sentir dolores en el pecho, y tuvo que ser sometido por la noche a una angioplastia para desbloquear una arteria coronaria. La intervención quirúrgica fue un éxito.27

Retiro y muerte

El 4 de mayo de 2017, el palacio de Buckingham anunció que en otoño de 2017 Felipe se retiraría de su vida pública, decisión que se hizo efectiva desde el 2 de agosto del mismo año.2829

El 20 de junio de 2017 fue ingresado en el hospital Rey Eduardo VII, en Marylebone, como medida preventiva por sufrir una infección,30​ por lo que no pudo asistir a la apertura del Parlamento británico y fue sustituido por su hijo Carlos.31​ En enero de 2019 se vio involucrado en un accidente de tráfico.32​ Fue hospitalizado de nuevo el 20 de diciembre de 2019.33

El 16 de febrero de 2021 el duque de Edimburgo fue nuevamente internado en el mismo hospital por precaución, tras asegurar que «se sentía mal».34​ Se confirmó que padecía una infección no especificada, y posteriormente lo trasladaron al hospital de San Bartolomé. Tras ser intervenido quirúrgicamente del corazón en este centro sanitario, regresó al hospital rey Eduardo VII. El 16 de marzo de 2021 se le dio el alta médica.35

Finalmente, la mañana del 9 de abril de 2021, falleció a la edad de 99 años en el castillo de Windsor a dos meses de cumplir su centenario.4​ Al momento de su muerte, se convierte en el tercer miembro más longevo de la historia de la Familia Real Británica. Solo después de princesa Alicia, duquesa de Gloucester, quien murió a los 102 años el 29 de octubre de 2004 y de Isabel Bowes-Lyon, la reina madre, quién falleció a los 101 años, el 30 de marzo de 2002.3637

Descendencia

Junto a su esposa, la reina Isabel II del Reino Unido, Felipe tuvo cuatro hijos: Carlos, Ana, Andrés y Eduardo; además ocho nietos y diez bisnietos.

Títulos, tratamientos y condecoraciones

  • 10 de junio de 1921 – 18 de marzo de 1947: Su Alteza Real el príncipe Felipe de Grecia y Dinamarca.
  • 18 de marzo de 1947 – 20 de noviembre de 1947: Teniente Felipe Mountbatten.
  • 19 de noviembre – 20 de noviembre de 1947: Su Alteza Real sir Felipe Mountbatten.
  • 20 de noviembre de 1947 – 22 de febrero de 1957: Su Alteza Real el duque de Edimburgo.
  • 22 de febrero de 1957 – 9 de abril de 2021: Su Alteza Real el príncipe Felipe, duque de Edimburgo.

Sus títulos y tratamientos son:

Su Alteza Real el príncipe Felipe, duque de Edimburgo, conde de Merioneth, barón Greenwich.

Condecoraciones

Cargos

Además de sus títulos y condecoraciones británicas, el duque de Edimburgo posee otras cincuenta condecoraciones de países extranjeros (24 europeas, 11 americanas, 10 asiáticas y 5 africanas) y cincuenta y cuatro cargos militares honoríficos en el Reino Unido y en los países de la Commonwealth.

Interpretado en cine y televisión

1982The Royal Romance of Charles and DianaStewart Granger
1993Diana: Her True StoryDonald DouglasSerie de TV basada en la biografía de Andrew Morton.
2006La ReinaJames Cromwell
20092012Aparece con su esposa Isabel II y sus perros en la presa de Cho Ming, Tíbet.
2011Guillermo y Kate: un romance realMark Penfold
2016-2017The Crown primera y segunda temporada Matt SmithSerie producida por Left Bank Pictures para Netflix.
2019-2020The Crown tercera y cuarta temporada Tobias MenziesSerie producida por Left Bank Pictures para Netflix
2019The Queen’s CorgiTom CourtenayPelícula de animación producida por Lions Gate Entertainment
2022The Crown quinta y sexta temporada Jonathan PryceSerie producida por Left Bank Pictures para Netflix