José Guadalupe Posada: símbolos, esqueletos y sátira se estrena en el Clark Art Institute el 16 de julio de 2022

Cultura
  • La exposición ofrece una visión completa de las obras del destacado ilustrador mexicano

(Williamstown, Massachusetts)— José Guadalupe Posada, un incansable productor de caricaturas e imágenes satíricas para la prensa de centavos que fueron una de las formas más populares de medios en su tierra natal, ha sido ampliamente reconocido como «el caricaturista más importante, el artista gráfico más importante» en México durante más de 125 años. Una variada selección del atractivo y entretenido trabajo del artista se presentará en el Clark Art Institute en José Guadalupe Posada: Símbolos, esqueletos y sátira, una nueva exposición que se inaugurará el 16 de julio. Posada construyó su carrera en una época de represión política y vivió para ver los profundos cambios sociales traídos por la Revolución Mexicana de 1910. La exposición, extraída de la extensa colección del Museo de Arte Americano Amon Carter en Fort Worth, Texas, muestra la vibrante cultura visual de México en sus años prerrevolucionarios y estudia el papel influyente de Posada en informar y dar forma a la opinión popular. La exposición se exhibe en el Clark hasta el 10 de octubre de 2022.

«Durante mucho tiempo he estado intrigado y entretenido por las obras de José Guadalupe Posada y me familiaricé mucho con la maravillosa colección en el Museo Amon Carter cuando trabajé en Dallas», dijo Olivier Meslay, Director de Hardymon del Clark.  «Mientras nuestro equipo curatorial discutía las posibilidades de una atractiva exposición de verano, rápidamente recurrimos a Posada como un artista con una historia fascinante y un increíble cuerpo de trabajo. Aunque su nombre no es particularmente conocido en los Estados Unidos, muchas de sus imágenes son icónicas y serán reconocibles al instante como algunos de los personajes animados que son una parte querida y duradera de la cultura visual de México».

Las contribuciones pictóricas de Posada a las hojas de noticias, o hojas de noticias efímeras, proporcionaron una dieta diaria de información y entretenimiento a un público para quien las imágenes necesitaban contar la historia, ya que la alfabetización no era ampliamente frecuente a fines del siglo XIX. Las muy variadas imágenes de Posada en la prensa popular incluían noticias que ilustraban crímenes espeluznantes, escándalos actuales y otras historias sensacionalistas, pero estas constituyen solo una parte de su extensa producción. Reutilizado y reimpreso, a veces hasta que los bloques de impresión y las planchas se desgastaron, sus amadas ilustraciones también abarcan temas religiosos, baladas y libros y juegos infantiles. Posada es mejor conocido por sus hojas de calaveras (esqueletos), que figuraban en rituales populares en torno a la celebración mexicana del Día de los Muertos , pero también se adaptaban a sátiras de figuras políticas y otros individuos. Ya sea juguetona o mordaz, vernácula o surrealista, las imágenes de Posada continúan deleitando, y todavía inspiran el trabajo de muchos ilustradores que trabajan hoy en día.

«José Guadalupe Posada es un artista muy influyente que tenía un don infalible para la comunicación visual creativa y de alto impacto. Sus ilustraciones tienen un impacto instantáneo, pero también recompensan una inspección más larga y cercana. Aunque su obra está lejos de ser desconocida, merece el público más amplio posible, y estamos encantados de poder ofrecer esta rica selección de los fondos del Museo Amon Carter. Los visitantes de Berkshires disfrutarán inmensamente sumergiéndose en el vibrante mundo de Posada», dijo Anne Leonard, curadora de exposiciones y curadora de grabados, dibujos y fotografías de Manton.

ACERCA DE LA EXPOSICIÓN José Guadalupe Posada (1852-1913) tenía apenas treinta años cuando sus ilustraciones y caricaturas ganaron reconocimiento como el arte gráfico preeminente de México. Nacido en la ciudad provincial de Aguascalientes, Posada demostró talento como grabador desde una edad temprana. Su carrera lo llevó primero a León (Guanajuato) y luego a la Ciudad de México, donde estuvo estrechamente asociado durante más de dos décadas con la imprenta Vanegas Arroyo, pilar de la imprenta. Un ilustrador infatigable, Posada produjo miles de imágenes para hojas de noticias efímeras conocidas como broadsides, que ofrecían una mezcla sensacionalista de reportajes sobre crímenes, escándalos espeluznantes, eventos actuales y sátira social. Estas amplias ventajas prosperaron en un momento en que la alfabetización no estaba generalizada, lo que significaba que las imágenes tenían una importancia descomunal para contar una historia.

Los años activos de Posada coincidieron con el gobierno de Porfirio Díaz, un líder que trajo modernización y relativa estabilidad a México a costa de la censura de prensa y la represión política. Posada fue el único caricaturista que trabajó durante los años más autoritarios de la dictadura de Díaz y en los primeros años de la Revolución Mexicana. Rara vez abiertamente políticas, las imágenes de Posada atendían al gusto público por lo sensacional e impactante. Los desastres naturales y las celebraciones populares, las corridas de toros y los asesinatos, los iconos de la religión popular y las caricaturas de individuos y tipos sociales, todos fueron forraje para sus ilustraciones. Un artista notablemente flexible, cuya imaginación a menudo viraba hacia lo surrealista, Posada sigue siendo mejor conocido por sus calaveras, o esqueletos, cuya vitalidad y travesuras cómicas desmienten su simbolismo macabro.

Produciendo ilustraciones para casi sesenta publicaciones periódicas diferentes en total, Posada fue de una imprenta a otra en busca de asignaciones, pero tenía poco control sobre su propio legado. Sus editores decidieron qué uso hacer de sus imágenes, qué títulos y textos agregarles y cuántas copias hacer. Y, sin embargo, el logro decisivo y la influencia duradera de Posada lo convierten en una figura fundamental en el arte mexicano moderno, según un escritor, «uno de los artistas más polifacéticos que México haya tenido».

PROCESO Y PRODUCCIÓNPosada se formó primero en litografía. A pesar de su dominio del medio, cuando se mudó a la Ciudad de México alrededor de 1888, cambió a la impresión en relieve en planchas de metal. El grabado en relieve permitió a Posada dibujar directamente en la placa con una tinta resistente a los ácidos. Cuando la placa se bañaba en ácido, este proceso dejaba atrás el diseño terminado, levantado en relieve, lo que facilitaba el entintado. Una vez listas para la impresión, las placas de metal se clavaron en bloques de madera que las elevaron al mismo nivel que los bloques de texto tipográficos; el texto y la imagen podrían entonces ser agrupados para formar una sola página de hoja ancha.

Debido a que sus placas grabadas se imprimieron miles de veces, incluso hasta que se desgastaron, asignar fechas precisas a las obras de Posada a menudo es difícil. Ciertos tipos de grabados, como las imágenes devocionales relacionadas con los días de los santos católicos y los festivales religiosos, tenían una demanda perenne para las iglesias de la ciudad, así como para los altares de los hogares. Otras ilustraciones, diseñadas para acompañar incidentes noticiosos específicos, podrían reutilizarse o adaptarse según sea necesario para adaptarse a las nuevas circunstancias.

LAS CALAVERASAlgunas de las imágenes más familiares y queridas de Posada son las calaveras, o esqueletos, asociados con el Día de los Muertos. Cada año, el 2 de noviembre, la demanda se disparó de calaveras impresas y esculpidas que las familias mexicanas llevarían a los cementerios donde fueron enterrados sus seres queridos. Aunque las calaveras derivaron de la iconografía devocional católica, en las manos de Posada se volvieron distintivamente mexicanas, ligadas a las tradiciones populares locales. Por ejemplo, calaveras permitió al editor de Posada, Antonio Vanegas Arroyo, hablar de personas vivas como si ya estuvieran muertas y usar versos que parodiaban epitafios genuinos. Aunque un contemporáneo de Posada, Manuel Manilla, adaptó por primera vez la calavera para su uso general, fue Posada quien amplió enormemente su potencial humorístico y satírico. A pesar de su renombre y popularidad, las calaveras representan solo alrededor del dos por ciento de sus obras sobrevivientes.

Una de las imágenes más conocidas de Posada, la Calavera Catrina (c. 1890-1913) es una sátira de una dandy femenina. Originalmente se llamaba La Garbancera, en referencia a las mujeres comunes que ponían aires refinados y de alta sociedad. Un verso que acompañaba a esta imagen desinfló esas aspiraciones y redujo a todos los seres humanos a la misma condición con el mensaje «Eres solo otro montón de huesos». La fama de Catrina creció exponencialmente cuando el pintor mexicano Diego Rivera incorporó su personaje al mural llamado Sueño de una tarde de domingo en la Alameda Central (1947). En esa pintura, donde es reconocible por su sombrero emplumado y viste un vistoso vestido blanco, Catrina se interpone entre el propio Posada y la esposa de Rivera, Frida Kahlo.

DE LO REAL A LO SURREALISTAEl crimen era el pan y la mantequilla de las hojas de noticias ilustradas: cuanto más sensacionalista, mejor. Al desarrollar imágenes para estos episodios criminales, Posada generalmente tenía muy poco material visual para continuar. Sin fotografías del evento o del perpetrador, la mayoría de los detalles se dejaron a su imaginación. Además, los delitos denunciados tenían, la mayoría de las veces, varias semanas de antigüedad, ya que los periódicos de la Ciudad de México tendían a eliminar artículos de los periódicos provinciales que llegaban por correo. Para garantizar que siguieran teniendo relevancia y transmitieran un mensaje, los eventos fueron objeto de adornos creativos y comentarios moralizantes. Algunos fueron descritos expresamente como ejemplares, o ejemplos, para alejar a los lectores del crimen y hacia lo recto y estrecho. Las ilustraciones de Posada de estos incidentes requerían legibilidad instantánea, emoción dramática y compresión narrativa, todas características distintivas de su estilo visual. A partir de estas imágenes basadas en noticias reportadas, no fue más que un corto paso hacia escenas extraordinarias de su propia invención, que van desde lo lúdico hasta lo aterrador. Las obras presentadas en la exposición ilustran horribles eventos noticiosos que incluyen el intento de asesinato de un sacerdote en la Basílica de San Pedro, el notorio suicidio de un rico hombre de negocios mexicano y el asesinato en serie de una familia mexicana, junto con sucesos más comunes como peleas en prisión y ejecuciones.

Las gradas también centraron considerable atención en las personas y actividades que captaron la atención de la nación, incluidas las corridas de toros (que estaban prohibidas en México hasta la década de 1890), los famosos toreros y, por supuesto, los detalles espeluznantes de las heridas y muertes de los matadores que protagonizaron las arenas.

La aparición celeste del cometa Halley en 1910 fue forraje natural para la prensa popular, capturando la emoción del evento tan esperado, incluso cuando avivó los temores públicos sobre el presagio del cometa. El paso del cometa coincidió con el centenario del esfuerzo de independencia de México contra España en 1810 y es el tema de El Cometa del Centenario de la Independencia, México 1810-1910 (1910). Con la esperanza de utilizar la coincidencia de la aparición del cometa a su favor, el líder mexicano Porfirio Díaz montó un gran evento de aniversario celebrando su gobierno. Una revolución que intentaba derrocar al gobierno de Díaz siguió a esas celebraciones por solo unos meses, lo que alteró significativamente el simbolismo percibido del cometa. En una impresión relacionada, llamada The End of the World Has Arrived (c. 1910), Posada evoca un cielo nocturno lleno de cometas, relámpagos y otros objetos rayados y voladores, bajo el cual una multitud de personas huyen de un paisaje urbano en todas direcciones, con los brazos extendidos en estado de shock y miedo.

POSADA’S CORRIDOS Los lados más demandados por la imprenta de Vanegas Arroyo fueron los corridos, o baladas, ilustrados por Posada. Los corridos se convirtieron en parte de una tradición oral a través de su modo de distribución: los trovadores itinerantes, a menudo ciegos, compraban las hojas anchas y cantaban los versos con acompañamiento de guitarra en mercados y plazas públicas. Luego vendieron los broadsides por unos pocos centavos a los oyentes que, en su mayor parte, no podían leer las palabras. Por lo tanto, las ilustraciones fueron cruciales para el florecimiento de esta tradición oral de baladas populares. Personajes legendarios como héroes y bandidos dominaron el tema, aunque las baladas también podían involucrar eventos actuales y figuras políticas. Las imágenes de Posada, a pesar de su sensacionalismo calculado para impulsar las ventas, siempre enfatizaron la humanidad de la gente común.

PARA NIÑOS Los juegos de mesa como El Nuevo Coyote (c. 1904) y Juego de la oca (c. 1890-1913) han sido llamados los «mejores de la obra de José Guadalupe Posada en el género broadside». Las versiones del Juego de la oca existen en culturas de todo el mundo y son de origen antiguo. Su principio básico es que los jugadores muevan piezas alrededor de un tablero a través de una serie de casillas, con avances y retrocesos sorpresa, a un punto final preestablecido. El diseño de Posada incluye sesenta y tres cuadrados, con movimiento determinado por un lanzamiento de dados. Los jugadores se encuentran con situaciones que incluyen bodas y funerales, pero también pueden encontrarse con obstáculos como carteristas, laberintos y calaveras.

En 1900, los hermanos Maucci, una editorial con sede en Barcelona con una importante sucursal en la Ciudad de México, encargaron textos a Heriberto Frías e ilustraciones de Posada para una serie conocida como la Biblioteca del Niño Mexicano, dirigida a lectores jóvenes. En las portadas de 110 folletos en miniatura, las cromolitografías de Posada agregaron drama y vitalidad a episodios históricos en la historia mexicana. La serie se dividió en cinco secciones: México Antiguo, Descubrimientos y Conquistas, Después de la Conquista, Independencia y El Día presente. Los cráneos en el fondo de una impresión de Hernán Cortés expresan con demasiada elocuencia las depredaciones del conquistador español y la gran proporción de la población indígena que fue aniquilada como resultado. Otro título, «Los horrores de la guerra», describe la toma de los Estados Unidos de más de la mitad de la tierra de México, territorios que más tarde se convirtieron en los estados de California, Arizona, Nuevo México y Texas.

Una amplia serie de eventos y actividades relacionadas con la exposición posada se llevarán a cabo en el Clark. El día de apertura de la exposición el 16 de julio coincide con el popular evento del día de la comunidad de Clark, que ofrece entrada gratuita durante todo el día y una tarde de diversión para todos. Consulte clarkart.edu/events para obtener más detalles.

José Guadalupe Posada: Símbolos, esqueletos y sátira está organizado por el Clark Art Institute y curado por Anne Leonard, curadora de grabados, dibujos y fotografías de Manton. Esta exposición está extraída de las extensas  posesiones posadas del Museo de Arte Americano Amon Carter en Fort Worth, Texas.

El Clark Art Institute, ubicado en Berkshires, en el oeste de Massachusetts, es una de un pequeño número de instituciones a nivel mundial que es a la vez un museo de arte y un centro de investigación, discusión crítica y educación superior en las artes visuales. Inaugurado en 1955, el Clark alberga excepcionales pinturas y esculturas europeas y estadounidenses, extensas colecciones de grabados y dibujos maestros, plata inglesa y fotografía temprana. Actuando como convocante a través de su Programa de Investigación y Académico, clark reúne a una comunidad internacional de académicos para participar en un animado programa de conferencias, coloquios y talleres sobre temas de vital importancia para las artes visuales. La biblioteca Clark, que consta de más de 285,000 volúmenes, es una de las principales bibliotecas de historia del arte de la nación. El Clark también alberga y copatrocina el Programa de Graduados de Williams College en Historia del Arte.

El Clark, que tiene una calificación de tres estrellas en la Guía Verde Michelin, se encuentra en 225 South Street en Williamstown, Massachusetts. Su campus de 140 acres incluye millas de senderos para caminatas y caminatas a través de bosques y prados, proporcionando una experiencia excepcional de arte en la naturaleza. Las galerías están abiertas de 10 am a 5 pm de martes a domingo, de septiembre a junio, y todos los días en julio y agosto. Se recomiendan entradas cronometradas con antelación. La entrada cuesta $20. La entrada también es gratuita durante todo el año para los miembros de Clark, todos los visitantes de veintiún años o menos, y los estudiantes con una identificación de estudiante válida. La entrada gratuita está disponible a través de varios programas, incluidos First Sundays Free; un programa de pases de biblioteca local; y Tarjeta EBT a la Cultura. Para obtener más información sobre estos programas y más, visite clarkart.edu o llame al 413 458 2303. Para obtener detalles sobre los protocolos de salud y seguridad, visite clarkart.edu/health.